我们物种中最古老的化石推回了现代人类的起源

我们物种中最古老的已知骨骼已经在摩洛哥的一个洞穴中发现,约有三十万年历史。

科学家说, 化石 – 属于五个人,包括一个十几岁和一个更小的孩子 – 将人类的起源推迟了十万年。化石还表明,我们的物种起源于整个非洲大陆,而不是主要在东部角落,如以前的研究所示。

研究人员说,在Nature杂志6月8日发表的两项研究中所述的研究结果,代表了我们物种的根源。 因此,它们有助于澄清何时何智人从早期谱系,比如演进海德堡人或罗德西亚人。

这五个人可能在摩洛哥的洞穴中庇护,狩猎,可能是瞪羚或牛羚,可能是一个绿色的撒哈拉沙漠。研究人员说,虽然他们的脸像今天像我们今天一样,但在摩洛哥发现的个体则是较小的脑区域,称为小脑,细长的脑壳。 [ 见化石人骨和挖掘工地的照片 ]

 

不是尼安德特人

2004年开始,考古学家在摩洛哥的Jebel Irhoud考古遗址发掘期间,发掘了包括部分头骨和下颌骨在内 的人类化石,但该网站早期的挖掘历史较早:科学家们首先发现了这些遗迹同样的人,以及石头工具,在上世纪六十年代在采矿作业。那些化石最初的年龄约为四万岁 ,被认为是来自非洲形式的尼安德特人。

在摩洛哥的Jebel Irhoud考古遗址的这幅图像中,挖掘区域被看作是一个黑暗的凹痕,比在左边倾斜的脊线稍微多一点。
在摩洛哥的Jebel Irhoud考古遗址的这幅图像中,挖掘区域被看作是一个黑暗的凹痕,比在左边倾斜的脊线稍微多一点。
信用:香农McPherron / MPI EVA莱比锡
然而,随后的研究令人怀疑这些化石是否是40,000岁的尼安德特人骨骼。马克斯·普朗克进化人类学研究所的考古学家Shannon McPherron说,例如,收集化石的挖掘并没有清楚发现哪些地层的骨骼被发现,这使得他们的年龄不确定,德国莱比锡进化人类学研究所的考古学家Shannon McPherron说,其中一项新研究的合着者。[ 图像廊:我们最近的人类祖先 ]

此外,在20世纪80年代之前,任何大约4万年前的人类化石,具有原始特征,例如强烈的眉毛,经常被标记为尼安德特人,而今天可能没有这样的标签,Jean-Jacques Hublin说马克斯·普朗克进化人类学研究所的古人类学家和新研究的共同作者之一。

新分析显示,从现场恢复的所有化石来自至少五个人 – 三个成年人,一个青少年和一个七至八岁的孩子,胡布林说。这些人的年龄可追溯到28.5万到35万年 – 比4万年更大。

“这些日子是一个很大的”哇,“我会说,我们意识到这个网站比任何人都想象的要大得多,”胡布林告诉现场科学。“这种材料代表了我们物种的根源 – 在非洲或其他地方发现的最古老的标本。”

他们看起来像我们

在一项研究中,计算机模型和数百次化石的3D X射线测量表明,面部,下颚和牙齿的许多特征与现代人类几乎无法区分。他们的面孔是那些“今天可以在街上过街的人”,胡布林告诉现场科学。

从摩洛哥的Jebel Irhoud遗址的最早知道的智人化石的复合重建的两个观点。
从摩洛哥Jebel Irhoud遗址的最早已知的智人化石复合重建的两个观点。
信用:Philipp Gunz / MPI EVA莱比锡
然而,脑组织相当细长,类似于更古老的人类谱系。在一起,这些新发现的化石的解剖特征表明“我们的物种的出现比以前想象的更复杂的图片,解剖结构的不同部分以不同的速度演变 – 一些固定在现代的早期,而其他的采取更长的时间达到现代条件,“胡布林说。

约会水晶

在另一项新研究中,研究人员分析了与化石同时发现的火石工具。 在遥远的过去的某个时刻,这些石头文物被火焰加热,也许当那些点燃火灾的人们无意中烧毁了散落在地下或埋在地下的废弃的火石工具时,麦克弗龙告诉现场科学。

这些文物中的晶体在研究人员加热时发出光芒,并且它们发出的光量与上次加热后经过了多少时间有关。这种分析技术,称为热致发光约会,建议该地点约30万至35万岁。

“这个年龄段的遗址在非洲非常罕见,但是幸运的是,以前有许多Jebel Irhoud燧石文物被加热了,”地球年代学专家Daniel Richter是化石约会的主要作者当他在德国马克斯·普朗克研究所学习时,在一份声明中说。(Richter现在在Freiberg Instruments GmbH)

此外,Richter和他的同事直接计算了现场发现的人类颚骨的年龄。在牙齿中发现的放射性同位素表明,下颚与建议的热发光约会一样古老。

Hublin说,科学家们无法从这些化石中回收遗传数据,因为热量和遗骸的寿命破坏了DNA。 然而,脑细胞的细长的原始性质揭示了关于这些古老的智人的生物学的一些事实。Hublin说,例如,他们有一个较小的小脑 – 大脑区域,帮助协调肌肉活动 – 比现代人类。

Hublin说, 以前的研究表明,一些在大脑发育中发挥作用的遗传突变和不同大脑区域之间的联系出现在人类的祖先之后,现代人的祖先从绝种谱系中分离出来,如尼安德特人和丹尼索斯人。“这可能解释了我们看到的脑组织逐渐变化,区分了我们的血统,”他说。[ 人的起源:人类的进化(信息图) ]

加利福尼亚大学戴维斯分校的古人类研究人员Teresa Steele说,这些古老的动物化石也显示出这些古老的人们吃了大量的瞪羚肉,还有偶尔的斑马,牛羚等游戏,包括鸵鸟蛋。她长大的骨头断断续续地表明,人类将他们打开,可能会吃骨髓,她补充道。在该地点发现的其他动物化石包括豪猪,澳洲虎,野兔,豹,鬣狗,狮子,狐狸,豺狼,蛇,龟,蜗牛和淡水软体动物。

McPherron说:“我认为从考古数据来看,我们正在考虑的整体情况是一个狩猎营地,一个穿越风景的人们在夜晚通过该地区寻找生存的地方避风港。”

伊甸园

到目前为止,从埃塞俄比亚的Omo Kibish遗址的东非发现了最古老的智人化石,表明这是我们物种起源的地方。但现在这些来自北非的新发现的30万年的化石表明,我们的物种可能不会在非洲一个地区发展。相反,这些发现 – 结合来自南非弗洛里斯巴德的26万岁的部分头骨,1996年的一项研究 表明,这可能来自于智人,这表明我们的物种可能会在非洲各地发展,研究人员说。

胡布林说:“如果有伊甸园,那就是非洲,是非洲的大小。 “我们的模式是非洲不同地区人类不同人口发展的模式,有时候它们之间有某种孤立,但在其他时期,当环境改变时,它们是连接的 – 绿色撒哈拉以南的时期发生了几次,在这段时间里,我们认为有交流创新,还有交流基因。“

胡布林说, 一个“ 绿色撒哈拉 ”时期可能发生在约30万到33万年前。“这意味着撒哈拉以南的草原,河流,像德国这样的大湖,像大象和斑马一样的动物,在绝对巨大的地理区域 – 撒哈拉是美国的大小”,都柏林说过。“这些时期连连发生,可能是在玩什么,我们认为是连接的情节和不同人群之间的交流作用智人 ”。

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